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Les adjectifs en anglais : ce que vous devez savoir

L’ordre des adjectifs en anglais est une notion à acquérir si vous voulez maîtriser la langue de Shakespeare. Les adjectifs sont toujours utilisés dans une phrase, à l’écrit comme à l’oral, et cela, dans le respect de certaines règles grammaticales. Tous ces adjectifs, qu’ils soient adjectifs épithètes, adjectifs verbaux ou composés, se placent toujours avant le nom. Ils restent invariables, ne prenant jamais un « s » à la fin. Découvrez dans cet article tout ce que vous devez savoir sur les adjectifs en anglais.

Place et fonction de l’adjectif

En anglais, les adjectifs servent généralement à qualifier une personne, à décrire un lieu ou à donner des détails sur un objet. Pour faire une description précise, il est primordial de maîtriser l’ordre des adjectifs en anglais.

Les adjectifs épithètes

Les adjectifs épithètes doivent être toujours placés avant le nom qualifié.

Exemples :

  • a French boy,
  • a large house,
  • a black bike.

Les adjectifs attributs

Les adjectifs attributs sont employés pour apporter des informations sur un sujet. Notamment des renseignements concernant une condition physique ou mentale. En anglais ces adjectifs sont placés après les verbes d’état, par exemple be, look et seem.

Exemples :

  • I’m ill.
  • This girl is afraid.
  • This dog is hurt.
  • This girl looks beautiful.

Les adjectifs substantivés

Les adjectifs substantivés sont des adjectifs convertis en nom. Ils sont souvent précédés d’un article.

Exemples :

  • the unknown,
  • the unexpected,
  • the blind,
  • the poor,
  • the French.

Bon à savoir

Pour la plupart des mots, vous pouvez tout simplement ajouter un suffixe -y à la fin d’un mot pour former un adjectif.

Exemples :

  • a lucky woman,
  • a sunny day,
  • a lovely boy.

Les adjectifs composés

Les adjectifs composés, ou compound adjectives, sont formés de plusieurs mots reliés par un trait d’union dont le premier sert à préciser le sens du second. Ce dernier peut être lui-même un adjectif, ou un participe présent ou passé.

Quand il existe plusieurs adjectifs devant le nom, celui exprimant un jugement personnel est placé en tête.

Exemples :

  • a good-looking man.
  • a green-eyed girl.
  • a white-big house.

Rappel : Selon les règles de grammaire anglaise il n’y a pas d’accord des adjectifs. Un adjectif en anglais qu’il soit composé ou non ne prend jamais un –s à la fin.

 

Les adjectifs composés peuvent être utilisés dans les comparatifs et les superlatifs. Néanmoins, dans le cas des adjectifs composés commençant par good ou bad, utilisez leurs formes comparatives ou superlatives.

Exemples :

  • better-looking.
  • the best looking.

Il existe également les adjectifs de couleur qui peuvent être des adjectifs composés. Ils se placent généralement avant le nom qu’ils qualifient. Les accords des adjectifs de couleur composés restent invariables.

Exemples :

  • a light-white shirts.
  • a big-black board.
  • a dark-blue eyes.
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