40 millions de moutons

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La Nouvelle-Zélande possède environ 4 millions d’habitants et dix fois plus de moutons !

Autant dire que vous avez peu de chance de les rater… L’omniprésence des troupeaux de moutons en Nouvelle-Zélande est due à l’importance historique du commerce de laine et de viande à l’international. Depuis la seconde moitié du 20ème siècle, les exportations de laine tendent toutefois à diminuer en raison de la baisse des prix. Malgré tout, 50% des exportations de viande sont encore aujourd’hui d’origine ovine. C’est dire l’importance de ce secteur dans l’économie néo-zélandaise.

Les élevages de mouton sont principalement situés dans la région de Canterbury, sur la côte est de l’île sud. Le bétail est généralement laissé dans les pâturages, où on peut leur apporter du foin et d’autres denrées en complément de l’herbe qu’il broute, particulièrement en hiver. Il nous offre alors les belles images de carte postale que l’on connaît de la Nouvelle-Zélande, avec les jolis moutons blancs pâturant sur l’herbe verte des prairies. Les moutons sont parfois maintenus dans des enclos avec une clôture électrique, aux alentours de la ferme qui les élève. Au printemps vient la naissance des agneaux, qui profitent alors de la repousse de l’herbe.